Avgrund

Den hyllade och prisbelönade eko-thrillern Avgrund är ett fenomen. Nu på svenska för första gången och snart som storfilmen Annihilation med Natalie Portman och Oscar Isaacs i rollerna, regisserad av Alex Garland (Ex Machina).

Område X har varit avskuret från resten av kontinenten i årtionden. Naturen har återerövrat de sista resterna av mänsklig civilisation. Den första expeditionen återvände med rapporter om ett vackert Edenlikt landskap. Den andra expeditionen slutade med massjälvmord. Den tredje expeditionen gick under i ett regn av kulor när dess deltagare vände sig mot varandra. Deltagarna i den elfte expeditionen återvände som skuggor av sina forna jag. Inom veckor var alla döda i cancer. I Avgrund följer vi den tolfte expeditionen.

– – –

Faktum är att jag läste denna redan i fjol, då med den ursprungliga titeln Annihilation på originalspråket engelska. I samband med att filmatiseringen går upp på bio i staterna, medan vi här i Sverige får nöja oss med att se den på Netflix, publicerar Fria Ligan boken på svenska under namnet Avgrund. Bra tajming minst sagt.

Avgrund är i grund och botten en rätt traditionell berättelse där forskare kastas in på en okänd plats för att studera och kartlägga ett mystiskt område. Spoiler: Självklart går allt åt skogen. Igen. I det här tolfte försöket följer vi en ej namngiven biolog och ytterligare ett gäng anonyma specialister inom olika områden som ska utforska ”Område X”.

Den som väntar sig spektakulär sc-fi-action har inget att hämta här. Avgrund är en stillsam, långsam och stundtals filosofisk roman. Biologen är en till synes kall, okänslig karaktär. Rent av osympatisk. Men ju längre in i boken jag kommer så återfinns en förståelse för henne när återblickar varvas med nutid och ger klarhet i vem hon är och varför hon handlar som hon gör. Hennes fascination för platsen och ointresse för den övriga gruppen känns greppbar när trådar från hennes förflutna långsamt knyts samman.

Det här är en surrealistisk, intelligent och ovanligt lågmäld bok. Obehaglig emellanåt och fantastiskt spännande när den märkliga platsen beskrivs. Tornet, de besynnerliga varelserna och det abstrakta ekosystemet. Det finns mycket att bli förundrad över.

Det här är ingenting för den som letar enkla svar och förklaringar. Jag tycker det är en del av Avgrunds storhet. VanderMeer väcker en del intressanta frågeställningar och tankegångar. Jag är lika förbryllad som hänförd efter att läst ut boken för andra gången. Det tyder på en riktigt bra läsupplevelse enligt min mening.

Titel: Avgrund
Författare: Jeff VanderMeer
Genre: Skräck, science fiction
Utgiven av: Fria Ligan
Utgivningsår: 2018
Inköpsställen: Bokus, Adlibris, Fria Ligan

Andra sidan stigen

Andra sidan stigen är en novellsamling där sagor och myter blandas samman med skräck och melankoli. De flesta historier utspelar sig i realistiska miljöer med mörka flingor av vidunder strödda uppe på. Samlingen innehåller ”Pojken av trä” som fått 2:a pris i skrivarsidans novelltävling 2017 samt ”Vinklippt” som tidigare publicerats hos Swedish Zombies.

– – –

Jag brukar aldrig gnälla på korrekturfel i böcker, för mig är alltid innehållet det viktiga, men i det här fallet måste det ändå nämnas. I Tobias Myrbakks novellsamling vimlar det nämligen av stavfel, särskrivningar och småslarv som sticker i ögat. När till och med baksidestexten inte har korrekturlästs ordentligt (som synes här ovan) känns det i ärlighetens namn lite slappt. Tills nästa släpp hoppas jag att det anlitas en korrekturläsare eller lektör som kan gå in och städa upp alla småfel. För det är uppenbart att Myrbakk i övrigt är en mycket kompetent historieberättare.

Berättelserna i Andra sidan stigen är nämligen naggande goda och riktigt mörka. Oftast är de korta, hetsiga och pang på rödbetan. Stundtals väldigt obehagligt och emellanåt riktigt snuskigt. Myrbakk fångar mig med sitt rappa språk oavsett om det rör sig om ohyggliga sagoväsen, vidriga pedofiler eller surrealistiska sexorgier. Han lyckas trots begränsat utrymme förmedla intressanta karaktärer och fascinerande scenarion och jag hade svårt att slita mig ifrån boken. Detta tack vare författarens härliga fantasi och sprudlande intensiva berättarstil.

Andra sidan stigen är en förstklassig novellsamling för alla skräckentusiaster. Synd bara på allt korrekturslarv. Men kan du som jag ha överseende med detta rekommenderar jag dig verkligen att införskaffa denna omedelbums.

Titel: Andra sidan stigen
Författare: Tobias Myrbakk
Genre: Skräck
Utgiven av: Books on Demand
Utgivningsår: 2017
Inköpsställen: Adlibris, Bokus

Passagen

Året är 1997. En tonåring är på rymmen genom ett dystopiskt USA tillsammans med en liten gul robot. Längs vägarna reser sig vraken efter enorma krigsdrönare tillsammans med skräpet från ett högteknologiskt konsumtionssamhälle i förfall. Medan de närmar sig kusten faller världen samman i allt snabbare takt, som om civilisationens ihåliga kärna till slut kollapsat bortom horisonten.

I Passagen riktar Simon Stålenhag sin unika blick mot Amerika.

– – –

Simon Stålenhags fantastiska illustrationer har sedan några år tillbaka flitigt cirkulerat på olika popkulturella sajter på nätet. Något jag själv lyriskt uppmärksammade i samband med att Stålenhags första släpp Ur varselklotet var på tapeten 2013. Men i sin tredje bok har fokuset förflyttats från den hemtama svenska miljön till ett alternativt Amerika på 90-talet.

Och jösses. Bilderna är verkligen makalöst vackra. Haktappande läckra. Stålenhag skapar bildkompositioner som andas mörker och vemod. Människor har förpassat sina liv till fjärrskärmar och är anslutna till gigantiska robotar som drar omkring på dem i ett koppel av kablar på gatorna. Teckningarna är suggestiva och genomsyras av en obehaglig stämning. Vardaglig realism blandas med högteknologiska science fiction-skapelser.

Konstverken ackompanjeras av korta texter som berättar om tonåringen Michelle som är en av få som fortfarande lever i verkligheten utanför skärmarna. Tillsammans med en gul robot tar de sig fram på vägarna i ett dystopiskt USA.

Målet med resan verkar på förhand diffus men förklaringen klarnar i slutet av boken. Passagen är i mångt och mycket uppbyggd som en traditionell roadmovie men med små återblickar till Michelles barndom och uppväxt. Det är en gripande och sorglig berättelse när mänskligheten sakta tappar all kontakt med omvärlden. Simon Stålenhag är riktigt vass på att långsamt låta världen och intrigen växa fram gestaltat med korta fragment och ledtrådar till vad som har hänt.

Det här är en briljant bok på många plan. Inte bara för att den är förbannat snygg att använda som inredning i bokhyllan eller vart som helst i hemmet. Utan för att den faktiskt tillgodoser så många behov. Illustrationerna är såklart vansinnigt tjusiga och historien om Michelle och mänsklighetens kollaps är lika delar fängslande som rörande. Men här finns dessutom underliggande teman som berör människors passivitet och samhällets konsumtionshets. En unik, vacker och skickligt sammansatt bok vars helhet är ett lika stort konstverk som konstverken den innehåller.

Titel: Passagen
Författare och illustratör: Simon Stålenhag
Genre: Konstbok, dystopi
Utgiven av: Fria Ligan
Utgivningsår: 2017
Inköpsställen: Fria Ligan, Adlibris, Bokus

Samlade svenska kulter

Samlade svenska kulter samlar bilder från ett land ganska likt det vi lever i. Men i Fagers Sverige lurar namnlösa fasor i skuggorna, och häxor, magi och monster finns precis bakom knuten.

I denna numera klassiska samling skräckberättelser framträder en värld som är erotisk och våldsam, skrämmande och sagolik, realistisk och gripande. Den klamrar sig fast efter läsningens slut och släpper inte taget. Som all stor litteratur förändrar den rentav, om så bara litegrann, läsarens sätt att se.

Samlade svenska kulter gavs ut första gången år 2011 och tillhör, jämte John Ajvide Lindqvists Låt den rätte komma in, de centrala verken i den samtida svenska skräckgenren.

– – –

Fria Ligans återutgivning av Samlade svenska kulter är utan tvekan den fetaste och läckraste versionen av Anders Fagers novellsamling. Det är inte första gången jag läser dessa makabra, snuskiga och rysliga berättelser men så fort jag började bläddra i den här nyutgåvan var det återigen svårt att slita sig. Jag fullkomligt älskar detta, lika mycket nu som när den först gavs ut 2011.

Med Samlade svenska kulter har Fager skapat en egen Lovecraft-influerad mytologi med hemliga sällskap och monsterlika varelser som lurar i skuggorna. Det som framförallt är spännande är hur de olika berättelserna hakar i varandra och bildar något större och mer komplext.

Hans universum har efter detta utökats med flertalet noveller, men också med romaner i form av Jag såg henne idag i receptionen och En man av stil och smak. Men det var här det började och fortsatt enligt mig också författarens bästa verk.

Samlade svenska kulter är en modern svensk klassiker och absolut måste-läsning för alla som gillar riktigt bra skräck.

Titel: Samlade svenska kulter
Författare: Anders Fager
Genre: Skräck
Utgiven av: Fria Ligan
Utgivningsår: 2017
Inköpsställen: Fria Ligan, Adlibris och Bokus

Tentakelmonster hjärta Fria Ligan

Fria Ligan är verkligen på g. Förlaget har främst gjort sig kända för att ge ut rollspel tidigare men nu innefattar utgivningen dessutom skönlitteratur och konstböcker. Med personliga författarfavoriten Anders Fager och den internationellt hyllade illustratören Simon Stålenhag i sitt stall känns det som förlaget verkligen storsatsar på kvalitativa publikationer.

Nyligen släpptes dessutom översättningen av Jeff VanderMeers uppmärksammade bok Annihilation, som fått titeln Avgrund här i Sverige. Det är den första boken i Southern Reach-trilogin och filmatiseringen har premiär på Netflix den 12:e mars med storstjärnor som Natalie Portman och Jennifer Jason Leigh. För regin står Alex Garland som också låg bakom strålande Ex Machina.

Mest aktuellt för förlaget just nu är Kickstarter-kampanjen för den kommande romanen Döden är bara början av Gunilla Jonsson och Michael Petersén.

Fria Ligan har verkligen många järn i elden just nu, dessutom har ett gäng recensionsexemplar dykt upp i brevlådan den senaste tiden. Därför är det hög tid att förlaget får ta rejält med plats på bloggen de kommande veckorna.

Snack Parrows intergalaktiska rymdbyrå för underliga mysterier och piratbestyr

Rymdpiraten Snack Parrow har fått ge upp sitt piratande och startar istället en rymdbyrå för att lösa mysterier. Av en slemmig humfurk köper han ett rymdskepp med kristallkrona för att kunna resa mellan galaxerna. Ett skeppsspöke blir kapten eftersom han själv inte kan köra skeppet.

Tillsammans med kompanjonen Flax drar de ut på äventyr. Men resan blir kort, för rymdbaljan går sönder. De måste till Skrotplaneten för att skaffa reservdelar. Men Skrotplaneten vaktas av universums farligaste varelser: Robotkaninerna.

Ska de lyckas komma levande därifrån?

– – –

Det är alltid knepigt att läsa barnböcker. Men med Snack Parrow var det inget problem alls. Det är en bok som passar de flesta. Jag högläste den tillsammans med min yngste son och han uppskattade den verkligen. Strax innan vi satte tänderna i boken hade han redan förälskat sig i 2017 års julkalender på grund av alla fantasifulla science fiction-inslag så det här var verkligen en perfekt bokgenre att bekanta sig med så nära inpå.

Själv gick jag igång på de många nostalgiska influenser som löper som en röd tråd genom berättelsen. Ibland mindre subtila än andra. Det lånas friskt från Star Wars och Liftarens guide till galaxen till exempel. Inspirationen är ständigt närvarande men inslagen känns mer som små kärleksfulla hyllningar än rena plagiat. En bra balans mellan egna påhitt och gamla beprövade sci-fi-klyschor.

Texten är lättläst utan att vara överdrivet simpelt tillrättalagd och historien om Flax och Snack Parrow med besättning är lagom delar knasig och spännande. Det här är som sagt en bok för barn och det är därför såklart den målgruppen som ska tas i beaktande. Sonen gav en stor tumme upp. Så grattis Camilla Linde! Mission accomplished!

Titel: Snack Parrows intergalaktiska rymdbyrå för underliga mysterier och piratbestyr
Författare: Camilla Linde
Genre: Science fiction
Utgiven av: Whip Media
Utgivningsår: 2016
Inköpsställen: Bokus och Adlibris

Lästips: De ögondöda

De ögondöda är de snabba skräckfixarna för läsaren i farten. Det hela utspelar sig i det fiktiva samhället Skymninge med korta texter och följetånger som avlöser varann.

Kontot övertas emellanåt av kända skräckförfattare, nyligen var det personliga favoriten Johan Ring som bidrog med läskigheter, och just nu är det självaste Anders Fager som sprider fasa med hjälp av den mytomspunna karaktären Ingemar Fredman från Svenska kulter. Happy times!

De ögondöda följer du på hemsidan, Facebook, Twitter eller Instagram.

Bokbindaren

Den gamle bokbindaren hade varit världens mäktigaste man, om han bara hade fötts till trollkarl. Men istället för ett liv i den absoluta gräddan av Edinburghs societet hankar han sig fram i en dammig butik på Victoria Street.

En sen kväll tränger en gentlemannamagiker sig in. Han bär på en portfölj och ett makabert, men lukrativt uppdrag. Men magikern visar sig ha lömska avsikter och konsekvenserna blir fruktansvärda.

Bokbindaren är en mörk viktoriansk fantasy med blödande böcker, vild magi och gentlemannamagiker.

– – –

Efter en hastig titt på Andrea Erikssons (f.d. Lindgren) hemsida, blir jag uppmärksammad på att hon skriver viktoriansk fantasy. En för mig intressant inriktning, och något som jag inte kan påstå att jag är speciellt bekant med sedan tidigare.

I novellen Bokbindaren är det klart märkbart att författaren lägger en del fokus på arkitektur och miljöer av det viktorianska slaget. Med få och subtila penseldrag är det en fascinerande värld som målas upp utan att ta fokus från berättelsen.

Jag gillar mystiken kring den bok som ligger till grund för historien. Det är en enkel men tilltalande novell. Stämningsfull och välskriven. För anhängare av viktoriansk fantasy är Andrea Eriksson ett namn att lägga på minnet framöver.

Titel: Bokbindaren
Författare: Andrea Lindgren
Genre: Viktoriansk fantasy (novell)
Utgiven av: Fafner förlag
Utgivningsår: 2017
Inköpsställen: Bokus, Adlibris och Storytel

Raseri

Ett livsfarligt virus sprider sig som en löpeld genom Stockholm och lämnar inget annat än förödelse efter sig. Telefonlinjerna är överbelastade och polisen Erik får inte tag i sin fru som befinner sig på annan ort med deras dotter. Han måste se till att de hamnar i säkerhet. Att de klarar sig från den ondska som viruset bär med sig.

Den framgångsrika MMA-fightern Pontus räds inte några kamper. Runt hörnet väntar en ljus framtid men när Stockholm drunknar i kaos, tar livet en helt ny vändning.

Finns det några vinnare i raseriets spår?

– – –

De svenska författarna fortsätter förse oss med välsmakande undergångshistorier. Jag tackar och bugar. Andreas Ek är en ny bekantskap och Raseri är hans debutroman som behandlar samma attraktiva scenario. Människor börjar bete sig som mordiska galningar när en epidemi breder ut sig över Stockholm och Sverige. Mitt i det rådande kaoset hamnar polisen Erik, kollegan Karin och MMA-fightern Pontus. Tillsammans försöker de ta reda på vad som drabbat människorna som blivit smittade. Samtidigt i utkanten av staden kämpar Eriks fru och dotter för att överleva på egen hand.

Med en bekant berättelse om hur världen förändras efter ett virusutbrott lämnar mig Raseri en aning otillfredsställd. Jag har läst otaliga zombieromaner vid det här laget och Andreas Eks berättelse känns allt för förutsägbar utan några oväntade överraskningar som skakar om. Med det sagt, tycker jag ändå han gör det bra. Det finns en nerv i berättandet och en intressant vetenskaplig teori om hur viruset blivit till. Flera av bokens scenarion som målas upp är dessutom riktigt spännande.

Det råder ingen direkt brist på svenska böcker av det här slaget just nu och med tanke på konkurrensen tycker jag inte riktigt Raseri når upp till de allra bästa i samma genre. Det är förvisso en välskriven historia med enkelt och rakt språk som uppmuntrar till fortsatt läsning med ett tilltalande apokalyps-tema, men utan egna infallsvinklar eller nytänkande inslag. Läsvärd om man som jag älskar den här typen av berättelser men inget som dröjer sig kvar.

Titel: Raseri
Författare: Andreas Ek
Genre: Diskbänksapokalyps
Utgiven av: Eken förlag
Utgivningsår: 2016
Inköpsställen: Bokus och Adlibris

Den stora jordgubbsjakten

Sommaren har kommit till storskogen. Fåglarna kvittrar i träden och dansmössen har uppvisning under den gamla eken. Då är det dags för den stora jordgubbsjakten!

Nissarna utser tre hjältar. Den första är Torgeir, den bästa kaninryttaren i hela skogen. Den andra är Alfina, hon som kan flyga i kapp med vindarna. Den tredje är Jari, fast alla skrattar åt honom då han kommer ridande på en sköldpadda.

Samtidigt viskas det att Jari är något av en trollkarl. Kanske har han ett trick eller två att ta till.

– – –

Det är inte så ofta jag skriver om barnböcker men när Fafner förlag nyligen släppte sin första bilderbok för barn gjorde jag ett undantag. Inte för att min gamla poddkollega Oskar Källner på nåt sätt ska särbehandlas utan för att jag faktiskt har en lämplig recensent hemma med åldern inne.

Så här tycker sexåriga Vincent om Den stora jordgubbsjakten. Varning för feta spoilers!

Den var jättebra!

Sköldpaddan hade ett skal som Jari kunde gömma sig i. Den kunde stoppa in benen och huvudet också. Det var bara sköldpaddan som hade en sköld och kunde skydda sig mot den stora fågeln.

Bilderna var fina!

Jag vill läsa den igen. Kan jag ta med boken till skolan pappa? Vi får det faktiskt. Det har fröknarna sagt. De läser för oss då.

Den här boken vill jag ta med!

Titel: Den stora jordgubbsjakten
Författare: Oskar Källner
Illustratör: Marta Leonhardt
Genre: Barn
Utgiven av: Fafner förlag
Utgivningsår: 2017
Inköpsställen: Fafner förlag