Avgrund

Den hyllade och prisbelönade eko-thrillern Avgrund är ett fenomen. Nu på svenska för första gången och snart som storfilmen Annihilation med Natalie Portman och Oscar Isaacs i rollerna, regisserad av Alex Garland (Ex Machina).

Område X har varit avskuret från resten av kontinenten i årtionden. Naturen har återerövrat de sista resterna av mänsklig civilisation. Den första expeditionen återvände med rapporter om ett vackert Edenlikt landskap. Den andra expeditionen slutade med massjälvmord. Den tredje expeditionen gick under i ett regn av kulor när dess deltagare vände sig mot varandra. Deltagarna i den elfte expeditionen återvände som skuggor av sina forna jag. Inom veckor var alla döda i cancer. I Avgrund följer vi den tolfte expeditionen.

– – –

Faktum är att jag läste denna redan i fjol, då med den ursprungliga titeln Annihilation på originalspråket engelska. I samband med att filmatiseringen går upp på bio i staterna, medan vi här i Sverige får nöja oss med att se den på Netflix, publicerar Fria Ligan boken på svenska under namnet Avgrund. Bra tajming minst sagt.

Avgrund är i grund och botten en rätt traditionell berättelse där forskare kastas in på en okänd plats för att studera och kartlägga ett mystiskt område. Spoiler: Självklart går allt åt skogen. Igen. I det här tolfte försöket följer vi en ej namngiven biolog och ytterligare ett gäng anonyma specialister inom olika områden som ska utforska ”Område X”.

Den som väntar sig spektakulär sc-fi-action har inget att hämta här. Avgrund är en stillsam, långsam och stundtals filosofisk roman. Biologen är en till synes kall, okänslig karaktär. Rent av osympatisk. Men ju längre in i boken jag kommer så återfinns en förståelse för henne när återblickar varvas med nutid och ger klarhet i vem hon är och varför hon handlar som hon gör. Hennes fascination för platsen och ointresse för den övriga gruppen känns greppbar när trådar från hennes förflutna långsamt knyts samman.

Det här är en surrealistisk, intelligent och ovanligt lågmäld bok. Obehaglig emellanåt och fantastiskt spännande när den märkliga platsen beskrivs. Tornet, de besynnerliga varelserna och det abstrakta ekosystemet. Det finns mycket att bli förundrad över.

Det här är ingenting för den som letar enkla svar och förklaringar. Jag tycker det är en del av Avgrunds storhet. VanderMeer väcker en del intressanta frågeställningar och tankegångar. Jag är lika förbryllad som hänförd efter att läst ut boken för andra gången. Det tyder på en riktigt bra läsupplevelse enligt min mening.

Titel: Avgrund
Författare: Jeff VanderMeer
Genre: Skräck, science fiction
Utgiven av: Fria Ligan
Utgivningsår: 2018
Inköpsställen: Bokus, Adlibris, Fria Ligan

Andra sidan stigen

Andra sidan stigen är en novellsamling där sagor och myter blandas samman med skräck och melankoli. De flesta historier utspelar sig i realistiska miljöer med mörka flingor av vidunder strödda uppe på. Samlingen innehåller ”Pojken av trä” som fått 2:a pris i skrivarsidans novelltävling 2017 samt ”Vinklippt” som tidigare publicerats hos Swedish Zombies.

– – –

Jag brukar aldrig gnälla på korrekturfel i böcker, för mig är alltid innehållet det viktiga, men i det här fallet måste det ändå nämnas. I Tobias Myrbakks novellsamling vimlar det nämligen av stavfel, särskrivningar och småslarv som sticker i ögat. När till och med baksidestexten inte har korrekturlästs ordentligt (som synes här ovan) känns det i ärlighetens namn lite slappt. Tills nästa släpp hoppas jag att det anlitas en korrekturläsare eller lektör som kan gå in och städa upp alla småfel. För det är uppenbart att Myrbakk i övrigt är en mycket kompetent historieberättare.

Berättelserna i Andra sidan stigen är nämligen naggande goda och riktigt mörka. Oftast är de korta, hetsiga och pang på rödbetan. Stundtals väldigt obehagligt och emellanåt riktigt snuskigt. Myrbakk fångar mig med sitt rappa språk oavsett om det rör sig om ohyggliga sagoväsen, vidriga pedofiler eller surrealistiska sexorgier. Han lyckas trots begränsat utrymme förmedla intressanta karaktärer och fascinerande scenarion och jag hade svårt att slita mig ifrån boken. Detta tack vare författarens härliga fantasi och sprudlande intensiva berättarstil.

Andra sidan stigen är en förstklassig novellsamling för alla skräckentusiaster. Synd bara på allt korrekturslarv. Men kan du som jag ha överseende med detta rekommenderar jag dig verkligen att införskaffa denna omedelbums.

Titel: Andra sidan stigen
Författare: Tobias Myrbakk
Genre: Skräck
Utgiven av: Books on Demand
Utgivningsår: 2017
Inköpsställen: Adlibris, Bokus

Passagen

Året är 1997. En tonåring är på rymmen genom ett dystopiskt USA tillsammans med en liten gul robot. Längs vägarna reser sig vraken efter enorma krigsdrönare tillsammans med skräpet från ett högteknologiskt konsumtionssamhälle i förfall. Medan de närmar sig kusten faller världen samman i allt snabbare takt, som om civilisationens ihåliga kärna till slut kollapsat bortom horisonten.

I Passagen riktar Simon Stålenhag sin unika blick mot Amerika.

– – –

Simon Stålenhags fantastiska illustrationer har sedan några år tillbaka flitigt cirkulerat på olika popkulturella sajter på nätet. Något jag själv lyriskt uppmärksammade i samband med att Stålenhags första släpp Ur varselklotet var på tapeten 2013. Men i sin tredje bok har fokuset förflyttats från den hemtama svenska miljön till ett alternativt Amerika på 90-talet.

Och jösses. Bilderna är verkligen makalöst vackra. Haktappande läckra. Stålenhag skapar bildkompositioner som andas mörker och vemod. Människor har förpassat sina liv till fjärrskärmar och är anslutna till gigantiska robotar som drar omkring på dem i ett koppel av kablar på gatorna. Teckningarna är suggestiva och genomsyras av en obehaglig stämning. Vardaglig realism blandas med högteknologiska science fiction-skapelser.

Konstverken ackompanjeras av korta texter som berättar om tonåringen Michelle som är en av få som fortfarande lever i verkligheten utanför skärmarna. Tillsammans med en gul robot tar de sig fram på vägarna i ett dystopiskt USA.

Målet med resan verkar på förhand diffus men förklaringen klarnar i slutet av boken. Passagen är i mångt och mycket uppbyggd som en traditionell roadmovie men med små återblickar till Michelles barndom och uppväxt. Det är en gripande och sorglig berättelse när mänskligheten sakta tappar all kontakt med omvärlden. Simon Stålenhag är riktigt vass på att långsamt låta världen och intrigen växa fram gestaltat med korta fragment och ledtrådar till vad som har hänt.

Det här är en briljant bok på många plan. Inte bara för att den är förbannat snygg att använda som inredning i bokhyllan eller vart som helst i hemmet. Utan för att den faktiskt tillgodoser så många behov. Illustrationerna är såklart vansinnigt tjusiga och historien om Michelle och mänsklighetens kollaps är lika delar fängslande som rörande. Men här finns dessutom underliggande teman som berör människors passivitet och samhällets konsumtionshets. En unik, vacker och skickligt sammansatt bok vars helhet är ett lika stort konstverk som konstverken den innehåller.

Titel: Passagen
Författare och illustratör: Simon Stålenhag
Genre: Konstbok, dystopi
Utgiven av: Fria Ligan
Utgivningsår: 2017
Inköpsställen: Fria Ligan, Adlibris, Bokus

Poddtips: Ordbyting podd

Ordbyting podd har skvalpat omkring ute i poddosfären ett tag nu och det är hög tid att jag uppmärksammar detta. Podden publiceras av Marcus Olausson, där nämnda författare intervjuar andra upphovsmakare inom science fiction, fantasy och skräck. Marcus som också är känd för sin fantasy-bokserie Serahema Saporium, lägger fokus på skapandeprocessen, egna preferenser och gästernas olika arbetssätt. Oftast resulterar det i personliga och intressanta samtal.

I det senaste avsnittet är det min gamla poddkollega Oskar Källner som grillas och Oskar är som alltid en fröjd att lyssna på med sin behagliga stämma och förståndiga infall. Så masa dig i väg till hemsidan och ratta igång ett avsnitt på momangen!

Samlade svenska kulter

Samlade svenska kulter samlar bilder från ett land ganska likt det vi lever i. Men i Fagers Sverige lurar namnlösa fasor i skuggorna, och häxor, magi och monster finns precis bakom knuten.

I denna numera klassiska samling skräckberättelser framträder en värld som är erotisk och våldsam, skrämmande och sagolik, realistisk och gripande. Den klamrar sig fast efter läsningens slut och släpper inte taget. Som all stor litteratur förändrar den rentav, om så bara litegrann, läsarens sätt att se.

Samlade svenska kulter gavs ut första gången år 2011 och tillhör, jämte John Ajvide Lindqvists Låt den rätte komma in, de centrala verken i den samtida svenska skräckgenren.

– – –

Fria Ligans återutgivning av Samlade svenska kulter är utan tvekan den fetaste och läckraste versionen av Anders Fagers novellsamling. Det är inte första gången jag läser dessa makabra, snuskiga och rysliga berättelser men så fort jag började bläddra i den här nyutgåvan var det återigen svårt att slita sig. Jag fullkomligt älskar detta, lika mycket nu som när den först gavs ut 2011.

Med Samlade svenska kulter har Fager skapat en egen Lovecraft-influerad mytologi med hemliga sällskap och monsterlika varelser som lurar i skuggorna. Det som framförallt är spännande är hur de olika berättelserna hakar i varandra och bildar något större och mer komplext.

Hans universum har efter detta utökats med flertalet noveller, men också med romaner i form av Jag såg henne idag i receptionen och En man av stil och smak. Men det var här det började och fortsatt enligt mig också författarens bästa verk.

Samlade svenska kulter är en modern svensk klassiker och absolut måste-läsning för alla som gillar riktigt bra skräck.

Titel: Samlade svenska kulter
Författare: Anders Fager
Genre: Skräck
Utgiven av: Fria Ligan
Utgivningsår: 2017
Inköpsställen: Fria Ligan, Adlibris och Bokus

Tentakelmonster hjärta Fria Ligan

Fria Ligan är verkligen på g. Förlaget har främst gjort sig kända för att ge ut rollspel tidigare men nu innefattar utgivningen dessutom skönlitteratur och konstböcker. Med personliga författarfavoriten Anders Fager och den internationellt hyllade illustratören Simon Stålenhag i sitt stall känns det som förlaget verkligen storsatsar på kvalitativa publikationer.

Nyligen släpptes dessutom översättningen av Jeff VanderMeers uppmärksammade bok Annihilation, som fått titeln Avgrund här i Sverige. Det är den första boken i Southern Reach-trilogin och filmatiseringen har premiär på Netflix den 12:e mars med storstjärnor som Natalie Portman och Jennifer Jason Leigh. För regin står Alex Garland som också låg bakom strålande Ex Machina.

Mest aktuellt för förlaget just nu är Kickstarter-kampanjen för den kommande romanen Döden är bara början av Gunilla Jonsson och Michael Petersén.

Fria Ligan har verkligen många järn i elden just nu, dessutom har ett gäng recensionsexemplar dykt upp i brevlådan den senaste tiden. Därför är det hög tid att förlaget får ta rejält med plats på bloggen de kommande veckorna.

Superskurkar på Kickstarter

När ett av Sveriges bästa och mest intressanta bokförlag Swedish Zombie startar en Kickstarter för sin nästa antologi 13 svarta sagor om superskurkar är det klart man backar. Kampanjen närmar sig sitt mål och är i nuläget bara några hundralappar ifrån att nå sitt begärda belopp. Om projektet dessutom når nästa delmål så kommer boken tryckas upp i hårdband exklusivt endast för alla backare. Så viktigt att ni hänger på detta nu så jag kan lägga vantarna på en sådan! 😉

Efter 13 svarta sagor om superhjältar släpper vi nu fram skurkarna – och vi behöver DIN hjälp! Det här är Swedish Zombies första Kickstarter och vi kör en liten kampanj för att ge projektet en spark i baken! Stötta oss och förhandsköp ditt ex av 13 svarta sagor om superskurkar eller varför inte något av de smarriga paketen bland våra rewards?

Tretton författare bjuder på sina versioner av bråkmakare med eller utan trikåer. Förbered dig på etiska dilemman såväl som stökigt röj!

Kickstarterkampanjen hittar du här!

”Det här kommer att låta som ”Mitt livs historia” i någon veckotidning, så ni får ursäkta”

Intervju: Hank Holmström (utgivare och förläggare Odd At Heart)
Vem är Hank Holmström?

Jag är uppväxt i Småland på landet med allt vad det innebär av natur, lugn och fotboll, men upptäckte biblioteken tidigt och läste väldigt mycket från tidig ålder – mytologi, historia, obskyr litteratur. Slukade allt. Upptäckte Lovecraft vid tio års ålder via legendariske Sam J Lundwalls översättningar. På somrarna bodde jag och min familj hos min mormor i Malmö. Hängde mycket på serieantikvariaten som fanns då runt Möllan och Triangeln. Det var exotiskt för en liten grabb. Det här var ju långt före internet.

Det första numret av Odd At Heart släpptes nyligen. Blev det som du tänkt dig?

Jag är nöjd i stort sett, sedan finns det alltid detaljer som kan bli bättre till nästkommande utgåvor. Jag gillar fickformatet sedan handlar mycket om att hitta en puls, ett flyt och en rytm som passar formatet och innehållet. Jag är övertygad om att Odd At Heart kan utvecklas till något intressant och nå en hyfsat stor alternativ publik som vill ha något annat än mellanmjölk varje dag.

Det är mycket fokus på obskyr historia, mytologi och alternativ religion. Hur går din research till för att samla information om dessa ämnen? Känns inte som att denna fakta finns att finna i Nationalencyklopedin.

Jag har en bakgrund som journalist, arbetade i över 15 år med att styra upp tidningar och kartlägga kriminella. Jag är van att göra research, hänger mycket på obskyra forum, läser mycket och annat har jag snappat upp genom årens lopp. Sedan är det inte enbart jag som skriver i Odd At Heart. Förhoppningsvis blir vi fler som vill skriva om obskyr historia. Jag är dock ingen utbildad historiker och det är viktigt att poängtera. Odd At Heart är mer underhållning än en klassisk historisk tidskrift, lite sexigare är väl tanken.

Med ditt tidigare förlag Eskapix gick du från nischad kulturtidskrift till storsatsande bokutgivare för att sedan abrupt lägga ner förlaget. Vad var det som hände?

Det här kommer att låta som ”Mitt livs historia” i någon veckotidning, så ni får ursäkta. Jag körde ju storskaligt bokförlag, Eskapix är nog ett av få undergroundförlag som fick investerare som satsade, jag körde litterära rockklubbar i Stockholm. Allt snurrade snabbare. Visionerna och planerna var stora. Sedan kraschade jag in i väggen och hamnade jävligt snett med missbruk av kemikalier och pendlade mellan en slags skuggvärld och kulturparnass. Allt rasade för mig. Mina demoner hann ifatt mig helt enkelt om man får använda klyschor. Idag är jag helt fri från missbruk och sedan en tid tillbaka går jag hos psykolog, vilket jag borde ha gjort för tio år sedan. Det inser jag nu. Men bättre sent än aldrig. Du kan aldrig fly från dina demoner. Det värsta är dock alla människor du sviker för att du helt enkelt är kaos och har tappat fotfästet. Men idag ser jag ljust på framtiden, även om det är en lång process att landa helt.

Hur går tankarna inför kommande nummer av Odd At Heart?

Med Odd At Heart finns också visioner. Först och främst att hitta en rytm och puls i skriften, sedan är tanken att driva igång klubbar med obskyra förtecken och mycket rock’n’roll. Vi får se, men det är mycket spännande på gång. Det lovar jag.

Jag saknar Eskapix-bekantingen CJ Håkansson! När får vi se honom återvända med nya noveller?

Jag saknar också CJ och flera andra Eskapixförfattare, Eskapix var ju nästan som en klubb där vi även umgicks och festade privat i många fall. En rolig tid. Många har gått vidare till andra förlag, men även Odd At Heart publicerar noveller. Jag är övertygad om att vi kommer att få läsa en hel del bekanta men också nya författare i Odd At Heart. Även om Eskapix slutade i kaos så var det också ett forum där många debuterade för första gången och fick pröva sina vingar. Det får jag ge mig själv och Eskapix. Visionen med Odd At Heart är också att bli ett forum, en smältdegel utan pekpinnar där författare och skribenter får möjligheten att experimentera och blomma ut. Framtiden är spännande.


Odd At Heart Beställer du via iwantpapercandy@gmail.com, 65 kronor kostar det första numret. Mer information hittar du på Holmströms Facebook-sida.

Sagt på Twitter om Altered Carbon och The Cloverfield Pradox

Poddokalyps #5: ”Vad heter han nu igen?”

I detta avsnitt tar vi pulsen på brittisk sci-fi. Dels nyare verk men också en blick tillbaka på riktigt bra brittisk sci-fi. Finns det något som utmärker sig i jämförelse med amerikansk science fiction? Vi tipsar och grottar ner oss i fenomenet.

Avsnitt fem innebär också starten på vår Black Mirror-cirkel där vi fortsättningsvis kommer avhandla ett avsnitt per avsnitt från den senaste säsongen av serien. Den här gången stöter och blöter vi avsnittet USS Callister.

Vi som pratar heter Andreas Ljungström och Andreas Berg. Vinjettmusiken i podden är skapad av Joel Ekman.

00:02:45 – Intro
00:19:52 – Brittisk sci-fi
00:47:20 – Black Mirror
01:10:31 – Bonus Switch-snack

Länkar:
Stötta oss på Patreon!
Philip K. Dicks Electric Dreams
Hard Sun
Utopia
Dirk Gently’s Holistic Detective Agency
Humans
Hitchhiker’s Guide to the Galaxy (bokserien, filmen, tv-serien)
Black Mirror hittar du på Netflix
Regissören Toby Haynes håller inte tillbaka krutet: “I’d love to do a TV series of ‘USS Callister’ — it’s probably one of the best pilots for a space show, ever. And I made it!”